猫カフェにて

catcafe

会社のすぐ近くに『ミアオ』という名の猫カフェができた。
1時間1000円、30分700円。
コーヒー1杯だけ飲むには、まあ、けっこうな値段だ。
ただ、職場の女の子にしきりに勧められていたから、
いつか入ってみようとは思っていた。
クライアントとの打ち合わせで、話しのネタにでもなるし…。
そんな軽い気持ちでトビラを開けた。

客が10人も入れば一杯になる狭いスペースだ。
店内にはぼく以外には一組のカップルだけ。
20代後半同士?仲むつまじそうだが、
女性がたまに猫よりも男に目を向けて、やけに真剣なまなざしをする。
計算高そうな目つきだな、そんな風にも感じられた。
カップルはふたり掛けのソファに座って、1匹の三毛猫をあやしている。
ぼくはアイスコーヒーをオーダーして店内を見回す。
合計7匹の猫がいるようだ。
フローリングの床に寝転がっているのが3匹。
空いたソファに2匹。低い本棚の上でしゃがんでいるのが1匹。

本棚の上のシャム猫と、ふと目が合った。
妙に意志的な目だ。
視線の鋭さに、ぼくは思わず目を逸らしてしまった。
「あの子は今日入ったばかりですよ」
アイスコーヒーをテーブルに置きながら、
店の女の子が言った。
そして本棚に向かうと、シャム猫を胸に抱いてきて
ぼくの膝にのせる。
「可愛いでしょう?名前はミーちゃんです」
すると、シャム猫のミーちゃんがぼくを見上げて微笑んだ。
いや、そう見えた。

ミアァァ~ ミャ~オ
ぼくの膝のうえで、ミーちゃんが嬉しそうに声を出し、
ぼくのお腹に頭をすり寄せてきた。
つい、2週間ほど前に恋人と大喧嘩したばかりだった。
些細なことから言い争いになって、それがどんどんエスカレートして売り言葉に買い言葉。
しばらく会わずに冷却期間を儲けよう。そういうことになった。

美千子という、いかにも古風な名が気にいらなかったらしく、
彼女は自分のことをミーと言い、ぼくにも友人たちにもそう呼ばせていた。
そうか、お前もミーなのか。
胸につぶやいてミーちゃんを胸に抱いた。
あいつのことが嫌いになったわけじゃない。
行きがかりであんなことになってしまったが、まだ美千子のことは好きだ。
こんな店にふらりと入ってしまったのも、
寂しさをたっぷり引き摺っていたからなのかも知れない。

同じミーでも、おまえのほうが可愛いな。
そう思った途端に携帯が鳴った。
まるで今の自分の心の動きを悟られたんじゃないか?
そんな気がする絶妙のタイミングだった。
「もしもし」
携帯を耳に当てると、ミー、美千子の声が返ってきた。
「博明?」
2週間ぶりに聞くミーの声は、やけに乾いた冷たいトーンを帯びている。
「あ、ああ…。久しぶりだな」
敢えてぶっきらぼうに言うが、ぼくはすごくうれしかった。
もう一度、ミーとやり直したい。
結婚のことも真剣に考え、きちんとロードマップをつくろう。
二人はきっとうまくやれる。幸せになれるはずだ。
ぼくの心はそんな思いでいっぱいになった。

「博明、いま、どこに居るの?」
猫カフェでシャムを抱いている、なんて言えやしない。
「得意先の会議室。いまは打ち合わせのインターバルだ」
「ミアオに居るんでしょ?この嘘つき」
なんで分ったんだ?
「女はね、男ほど単純でも能天気でもないの。
男によって左右されてバカを見る自分の未来なんて
ゴメンなの。結婚にギャンブルなし!リスクなし!妥協なし! 当然でしょ?。で、猫の体内に埋め込まれたジャッジセンサー が答えをくれたわ」
「はぁ?おまえ何言ってんだ?」
「猫型ロボットはドラ○もんしかいないと思ったら大間違いよ。
あなたがね、いま抱いてる猫は最新鋭のキャットロイド。
体毛約100万本が精巧な分析機能を持っているの。
あなたの脳内情報から病気因子の有無、
将来性からベッドスキルまで何もかも判定してくれたわ」

げっ、いつからそんなもんができたんだ?
それって、つまり、猫カフェやウサギカフェやふくろうカフェや
なんだらかんだら動物カフェの実態はもしやして…?!」
「そう、女が自分を守るためにできた科学施設なのよ。
国家承認のね…。あなたにはノラ猫以下のF判定が下されたわ」
「そんな…」

ツー ツー ツー

猫とご対面!!

猫を飼う決心が付き、準備も整いました。
猫の入手方法を探しましょう、相性の良い猫を探すには、様々な事から、探していく事が大事です。
入手方法は幾つか有ります。

ペットショップ

一番、身近に有り、実際に猫にも会えるし、猫用品なども揃っているので、気軽に安心、更に
心配な事、不安な事にも対応してくれる定員の方がいる事が大きな存在です。
ペットショップが綺麗にしているか、定員の方が、知識が豊富か、猫の健康状態は良好か、
これらの要点をチェックする事も、良い猫を選ぶ要素の一つになります。

ブリーター

ブリーターとは、猫の繁殖をしている方の事を云います。
個人や団体で行っています。
純毛種にこだわりを持って飼う事に決めてるとしたら、ブリーターに頼む事が良いと思います。
専門知識が豊富ですので、安心して、飼う事ができます。

動物保護センター・保健所・里親

愛護精神が豊富な方は、動物保護センターや保健所などに申し込みをするのも、良いと思います。
個人や団体で、里親 を募集していますので、ネットでも調べられるのも有りますので利用するのも良いでしょう。

捨て猫

捨て猫の場合は、まず、動物病院に連れて行きましょう。
獣医に、診てもらう必要があります。
治療後、家に迎えてあげましょう。

ネット通販

ネットでの購入になりますが、実際に会わないで購入する事になりますので、あまりお薦めする事はできません。(捨て猫の温床になる事も)

動物病院

動物病院でも、里親 という事で譲り受ける事も出来ます。
動物病院なので、いろんな面で安心できる事、更に、獣医が付いている事もあって、今、
ちょっとした人気があるそうです。
入手方法が、決りましたら、ようやく 猫 とのご対面と成ります。
待ちに待った瞬間です。
ゆっくり、じっくり お互いに(?)相性が合う猫にめぐり会うまでの挑戦と成ります。
必ずしや、相性が合う猫にめぐり会う事ができますから、焦らずに猫を待ちましょう。

大切な大切な家族の一員でした

猫が大好きなわたしですが、今年に入って飼っていた大好きな猫を亡くしました。初めてしっかり自分の家で飼った大切な大切な猫でした。猫というよりは自分の子供のような気持ちで一緒に生活していました。

約16年間、わたしとわたしの家族とともに家族の一員として可愛がられ、そして充分な癒しをわたしたち家族に与えてくれました。なんて言ったらいいのか分からないくらい感謝しています。猫と人間という垣根を越えて長い間一緒に生きました。

昔からわたしは猫が大好きでしたが、家族の反対が強くて家の中で猫を買うことはおろか、家の外で猫を買うことさえも許してもらえませんでした。

家の外でわたしは親に隠れながら、自分が猫のために残したご飯を猫に与えていたのですが、その猫に名前を付けて名前を呼ぶとどこからともなくそのネコが出てきてくれて、わたしが差し出したご飯を美味しそうに食べてくれました。それがわたしの毎日の楽しみでした…。

昔、そんな風にしか猫と関わりが持てなかったわたしでしたが、結婚してからは1匹だけですが猫を買うことができて、知り合いから生後2か月の時に譲り受けた猫を大事に大事に育てました。その猫を今年になってから病気で亡くしてしまいました。でも、今も一緒に生活しているような気がするのです。

オーガニックキャットフードを比較してみよう

organic

残念ながら安価なキャットフードには、ほぼすべて、保存料や着色料といった添加物が含まれています。そこで、すこしでも安全なものを食べさせてあげたいと考える飼い主が選択するのが、オーガニックのキャットフードなのです。
今回は、そんなオーガニックフードと、一般的な市販のキャットフードの比較をご紹介したいと思います。

まず、何が違うのかということですが、大きくところが2点あります。

1つが「原材料の品質」で、もう1つが「化学合成添加物の有無」です。

実は、キャットフードの原材料表示に記載されている「鶏副産物」とは、鶏肉のことではありません。人間が食肉用として処理して残った鶏の骨を砕いたもののことを指します。
つまり、いらなくなったものなのです。栄養としては、一応タンパク質の扱いとなってしまうため成分表示にも記載はありますが、その品質は最悪と言ってもいいほどです。

また、キャットフードの生産コスト削減や在庫の管理のしやすさを追求するあまり、酸化防止剤や防腐剤が多く使われていることがあります。場合によっては、この成分がアレルギーや皮膚病、その他の病気を引き起こす原因になっていることがあります。

その点、オーガニックのキャットフードであれば規制対象となっている項目があり、また、その項目の基準が設けられていますので、安心して毎日与えることができるのです。

安全性の基準、選び方については、こちらのサイトにて確認するといいでしょう。

また、具体的な商品は、ここで確認するのがいいでしょう。

猫を喜ばせる激安グッズ!

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猫を飼っているみなさん。
こんな経験はありませんか?

あなた
「よし!きっとこの猫グッズを買えばうちの猫が喜んで遊んでくれるはず!!
値段は…2000円…。少し高いけどあの子が喜んでくれるなら。」

「ほらぁ。猫ちゃーん!おもちゃだよー!」

飼い猫
「…。」

せっかく喜ぶと思って少し奮発して猫グッズを買ってきたのに、猫が全然反応してくれない…。
猫を飼っている方ならではのあるあるなのではないでしょうか?

私は懲りずにこんなことを5回くらい繰り返しました。
結果は惨敗。
そこらへんに転がっている紐のほうがよっぽど喜んでくれるみたいでした。
そこで私は思ったのです。

わずかな期待を込めて高い猫グッズを買っても結局遊んでくれないのなら、安くて代わりになるようなグッズを探してみようと!
安いグッズなら、買ってあげた結果遊んでくれなくてもダメージはないですし、それで喜んでくれたなら万々歳じゃないですか。
そんな私が探した激安グッズを2つご紹介します。
ちなみにどちらも百均でゲットした商品です。

・美顔ローラー

女性の方にはなじみのある美顔ローラー。
これで猫の首から頬をコロコロしてあげてみてください。
私の猫は気持ちよさそうな顔をしてくれます。
一度やめてみると美顔ローラーに自分から頬をすりすりしてくるくらいハマっています。

・猫がぎりぎり入るくらいのケース

百均によく収納ケースって売ってますよね。
あれを自宅で使おうと思って買って帰宅したんです。
帰宅してとりあえず収納ケースをその辺に置いて用事を済ませていました。
用事が終わると猫の姿が見えません。
「にゃー。」
突然鳴き声が聞こえた方にいってみると、私が私用で使おうと思っていた収納ケースにすっぽりと猫がハマっていたんです。
結局、その収納ケースは今ではうちの猫の特等席になってしまったので私は新しく収納ケースを買うハメになりました。
猫って本当に狭いところが好きなんですね。
安い値段で猫が喜んでくれるなら儲けものですよね。
これからも百均で猫が喜ぶグッズを探してみたいと思っています。

静かに開催される猫の集会!その理由って?

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みなさんは見たことがあるでしょうか?
夕日を浴びながらたくさんの猫が一同に会するあの奇妙な光景を…。
見る人によってはとても微笑ましい光景かもしれませんが、私が初めてあの光景をみたときは少し寒気がしました。
「これからなにか不吉なことでもおこるんじゃなかろうか…。」
そう思ったからです。
実際はなんにも不吉なことなんて起きなかったんですけどね。

そんな奇妙な光景の猫の集会ですが、あの集会ってなんのために行われているのか気になったことはありませんか?
実は今の段階では仮説しかでておらず、猫の集会の本当に理由はまだはっきりと分かっていないらしいんです。
今回は、いくつかの仮説をご紹介します。

・猫同士の合コンが開催されている?

あの集会に参加している猫の性別に制限はないようです。
そのため繁殖シーズンにあの集会が開催されている場合は、猫同士が合コンをしている可能性があるそうです。
しかし、この集会は猫の繁殖シーズン以外でも何度も目撃されているので、これが本当の理由ということは考えずらいそうです。

・新顔の顔合わせ?

あの集会に参加している猫のほとんどが野良猫です。
新しい野良猫が新しいテリトリーに参加した場合あの集会が開催される可能性が考えられています。
なんだか猫も人間と変わらないのかもしれませんね。

・テリトリーを守っている?

山奥で生活している本当の意味での野良猫というのは、基本的に他の猫と群れたりすることはないそうです。
しかし、人間の生活圏内で生息している野良猫は、餌を人間の残飯などに頼っているケースが多くあります。
残飯が捨てられるポイント=猫の餌場になっているんですね。
日本では残飯がそこらじゅうに捨ててあるわけではないので、必然と猫が1カ所に集中することになります。
そのため、自分たちの餌場のテリトリーを協力して守るために定期的に集会を開催している可能性も考えられるそうです。
人間からみればのんびり過ごしているように見える猫ですが、
実は結構苦労しながら生活しているのかもしれませんね。

猫好きに人気の「ソマリ」!その性格と特徴は?

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ソマリという猫は、美しい外見と鈴の音のような美しい鳴き声で猫好きの間では非常に人気が高い種類です。
しかし、ソマリの性格や特徴を知っている方は以外と少ないのではないでしょうか?

今回はソマリの性格と特徴をご紹介します。

・性格

ソマリの性格としてまず第一に「甘えん坊」という点があげられます。
ソマリは小さな赤ちゃんの頃から甘えん坊な性格で、人間好きな猫です。
人間好きな猫ですが、中でも飼い主には非常に甘えてくれる性格です。
そのため、飼い主さんがしっかりとお世話をしてソマリに「この人が飼い主だ!」と思わせることができれば、とてもなついてくれます。

猫には気分がころころ変わる生き物という印象が非常に強くあります。
さっきまであんなに甘えてたのに、次の瞬間にはそっぽを向かれたという経験は誰でもあると思います。
しかし、このソマリは一般的な猫のイメージとは違い、いつも人のそばにいて甘えたがります。

・特徴

ソマリは頭が良い猫だと言われています。
普通の猫ならこちらが叱ったりしてもイタズラをやめなかったりして苦労することも多々あります。
しかし、ソマリはそういったことは少ないです。
しっかりと時間をかけてしつけをすればイタズラがいけないことだと分かってくれるので非常に飼いやすい猫でもあります。
猫を飼うときに鳴き声が気になるという方も少なくはないと思いますが、ソマリの場合そういったこともありません。

またソマリのもうひとつの特徴として、遊びたがりやさんだという点があります。
ソマリは、小さい頃から非常に元気で飼い主と遊びたがります。
これは大人になってからも変わらないので、いつまで経っても一緒に楽しい時間を過ごすことができます。
遊びたがりやさんではありますが、先ほども言ったように頭が良いので遊んでいても人間を困らせるようなことはあまりしません。
このような性格と特徴からソマリは非常に性格が良い猫だといえます。
もし猫を飼ってみたいと考えている人がいるのなら、ソマリを候補に考えてもいいでしょう。

ペットホテルに猫を預けたい!そんなときに確認しておくべき点

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猫を飼っていると簡単に何日も家を空けることは難しいですよね。
それでも生活している以上、そういった場面を避けることはできません。
そんなときに便利なのがペットホテルですね。
しかし、このペットホテルを選ぶ際に注意してほしい点があります。
大切な猫が快適に過ごせるように、必ず一度事前にペットホテルに足を運んで次のことを確認してださい。

・猫専用のスペースが確保されているか

猫というのは非常にストレスに敏感な生き物です。
ゲージが他の動物と違ったとしても同じ部屋にいるのは危険です。
他の種類の動物の鳴き声が1日中聞こえてしまうだけでも相当なストレスを受けてしまいます。
必ず猫専用の部屋があるか確認してください。

・ワクチン接種済みの動物のみを受け入れているか

ホテルによってワクチン接種済みのペットしか受け付けていない場所もあります。
こういったホテルは、環境としては非常にいいでしょう。

・業者登録の掲示がしっかりと確認できる

こういった業種では「動物取扱業の登録証」を掲示することが義務付けられています。
この登録証がしっかりと掲示されていないペットホテルなどもってのほかです。
このようにペットホテルに足を運んで確認しておきたい点がいくつかあります。

ペットホテルが決まったら、今度は荷物の準備ですね。
ぜひペットホテルに預ける際に持っていっておきたいものも紹介します。

・猫がいつも食べているキャットフード

ペットホテルでいきなりいつもと違うキャットフードを出されても口にしないケースが多くあります。
家でいつもあげているキャットフードを持ち込みましょう。

・猫が愛用している毛布

普段から愛用している自分の匂いがついた毛布を持参することで、猫は変わった環境でもリラックスすることができます。
これまで大切な時間を一緒に過ごしてきた飼い猫。
ペットホテルに預けるのはたった数日かもしれませんが、その数日も飼い猫が安心して過ごせるようにしてあげましょう。

一世を風靡した「ねこ鍋」!その経緯っていったい…?

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少し前に「ねこ鍋」という言葉が一世を風靡したことをみなさんは、覚えていますか?
記憶にしっかりと残っている人はかなり多いと思います。
一時期はテレビにも何度も取り上げられて、その可愛さに心を鷲掴みにされた人も多いはずです。

ですが、このねこ鍋がブームになった経緯を知っている人はどれだけいるでしょうか?
現に私は少し前までこの経緯を知りませんでした。
気が付いたらテレビでねこ鍋なるものが話題になっており、ただただその可愛さにうっとりしていました。

私がこのねこ鍋の経緯を知ることになったきっかけは友人のある言葉がきっかけでした。
「ねこ鍋ってさぁ、あれってちょっとした虐待なんじゃない?」
私はこの言葉に衝撃をうけました。

確かにそう言われてみるとあんなせまいところに無理やり詰め込められてかわいそうかもしれない…。
そもそもあの猫たちはなぜあの鍋におさまってしまったんだろうか…?

そう思ってねこ鍋の経緯を調べてみたのです。

一応、念のためねこ鍋の説明をしておきますね。
ねこ鍋というのは、土鍋の中に猫がスポッとおさまっている光景のことを言います。

このねこ鍋を初めて世の中に知らしめたと言われているのが、「ニコニコ動画」という動画投稿サイトです。
このサイトにある日、ねこ鍋の動画が突然投稿されて大反響を呼び、ねこ鍋ブームが発生したのです。
しかし、このニコニコ動画でもやはり私の友人が発言したように
「無理やり土鍋に入れてかわいそう」
という声もちらほらと出ていたようです。

そんな声を聞いた動画の投稿主が、今度は猫が自ら土鍋に入り込んでいく動画を投稿したことでそういった声もなくなったそうです。

あのねこ鍋は猫が好きでやっていたことだったんですね。
私はこの経緯を調べてホッとしました。

動画の投稿主様。
疑ってしまって申し訳ありませんでした。
ねこは本当に見ていて飽きないし、なにより癒されますよね。
これからもたくさんの猫の面白い、可愛い画像や動画が見れることを願っています。